Evernote почти мёртв

Публикуем статью об Evernote, которая появилась на vc.ru. Забавно, но вот уже несколько месяцев я думаю также как автор статьи Джош Диксон-- основатель блоговой платформы Syrah. Он считает, что сервис заметок Evernote погибает. Более того предприниматель уверен, что Evernote уже стал «первым мёртвым единорогом», которому суждено закрыться в 2015 году — но руководство компании пока этого не осознало. Полина Пилюгина и Варвара Болховитинова из Newoчём перевели материал для vc.ru. Большое спасибо переводчикам и vc.ru за возможность прочесть эту публикацию.

По словам знаменитого инвестора из Кремниевой долины Билла Герли, 2015 год станет годом как минимум одного «мертвого единорога» (словом «unicorn» называют стартапы, оценочная рыночная стоимость которых превышает $ 1 млрд — прим. Newочём).

«Я абсолютно уверен, что в этом году вы увидите некоторое количество „мертвых единорогов“», — заявил Герли ранее в 2015 году на фестивале SXSW.

Несмотря на все ведущиеся в научно-технологических кругах разговоры о том, как справиться с проблемами, высоко оцениваемым компаниям, известным как «единороги», практически ничего не грозит. Если ни одна из крупных компаний не испытывает трудностей, а вместо этого имеет неограниченный доступ к постоянно открытым потокам крупного капитала, который пускает на решение непреодолимых проблем, возможно, это значит, что мы погрязли в «пузырчатой» технологической экосистеме еще сильнее, чем многие думают.

И если возможность неудачи практически равна нулю, инвесторы поздней стадии, вроде T. Rowe Price, Janus и Fidelity, определенно получают значительную прибыль от своих инвестиций. Средняя компания пребывает в S&P 500 всего лишь 18 лет, и невозможно представить себе, что не будет грандиозных провалов среди группы крупных компаний, количество которых увеличилось до 84 в 2015 году, — в частности из-за того, что многие из них стали публичными еще во время предыдущих инвестиционных циклов.

Идею мертвых «единорогов», в общем и целом, не так уж сложно представить. Смерть «единорога» значит, что люди теряют свои рабочие места, их работа и проекты остаются заброшенными. Для сотрудников это значит период сильнейшего стресса, потерь и потенциальных трудностей. В отличие от финансового кризиса 2008 года, сейчас нет никаких продаж без покрытия, обратных биржевых индексных фондов или левериджированных кредитно-дефолтных свопов (если вкратце, то это способ страхования от дефолта — прим. Newочём), купив которые, кто-либо смог бы выиграть на крахе публичной компании.

Но «единороги» появляются всё чаще, а неудачи стали основным источником новых идей и лидеров для здоровой экономики. В разгар широкомасштабного бума технологий существуют и другие, более финансово-стабильные и инновационные компании, которые жаждут переманить талантливых людей на позиции, лучше подходящие для самих сотрудников и экономики в целом. И из каждой неудачи можно извлечь определенные уроки, усвоив которые, другие «единороги» могут стать еще сильнее и устойчивее.

Странная штука касательно «мертвых единорогов»: выбирая какую-то компанию, которая по вашему мнению может испытывать затруднения, можно сильно ошибиться. До сих пор компаниям удавалось наращивать огромный капитал, которым они могут пользоваться долгие годы, не делая при этом практически ничего. Это значит, что провал в сфере технологий — это не то же самое, что провал в других отраслях индустрии.

За редким исключением, вроде ставшей анекдотом истории с Zirtual, «единороги» не исчезают через неделю просто так, словно Bear Sterns. «Единороги» медленно погибают по мере того, как их ключевой продукт теряет релевантность на рынке, новые инициативы угасают, потребительский спрос падает, цены растут и наиболее ценные кадры покидают компанию. Происходят увольнения, перерасчет бюджета после осознания его нехватки, а стратегии развития круто меняются.

На каждую компанию, в срочном порядке берущую деньги для того, чтобы поднять свои финансовые показатели перед тем, как предать их огласке, находится другая, стоящая всего в нескольких шагах от статуса ритейлера европейской мебели (речь идет о распродаже всего имущества, в том числе офисной мебели — прим. Newочём).

Когда мы видим, как именно терпят крах «единороги», становится ясно, что одной из таких компаний стала Evernote, которая уже находится на грани провала.

«Без особого энтузиазма»

После многолетнего периода, который можно описать только как «цифровой шум» от Evernote, компания сменила генерального директора в конце июля этого года. Фил Либин, один из создателей, постоянно говоривший о строительстве «100-летней компании» из Evernote, передал свои полномочия исполнительному директору Google Glass Крису О’Нилу.

В материале для Recode редактор издания Эрик Хессендейл описал данное событие следующим образом:

О’Нил из Evernote не смог лично прокомментировать проблему, но в переписке он заявил, что продукт его компании удовлетворяет тому, что генеральный директор Google Ларри Пейдж называет «критерием зубной щетки»: продукт может использоваться потребителем как минимум дважды в день. Также он причислил себя к фанатам Evernote: «Я один из десятков миллионов пользователей Evernote, которые видят его как неотъемлемую часть своей повседневной жизни».

Он заявил, что Evernote собирается направить свои усилия на привлечение имеющихся клиентов к различным платным услугам, сделать так, чтобы те, кто пользуется их бесплатными версиями, перешли к платным.

«Рост количества пользователей выглядит внушительно, как и первые доходы от монетизации. Рост пользователей и выручка необходимы для любой успешной компании как кислород, поэтому мы пытаемся удвоить усилия по достижению этих целей. Моя работа — направлять нашу прекрасную команду, помогать ей на пути к новым проектам и росту выручки, и оберегать уникальную культуру Evernote», — написал он.

Объясняя произошедшее изменение, Либин сказал, что он «без особого энтузиазма» относится ко многим обязанностям, по умолчанию закрепленным за гендиректором: как к необходимости создания и сплочения группы, занимающейся продажами, так и к обязанности помогать сотрудникам подниматься по карьерной лестнице и к созданию своего рода предсказуемой бизнес-модели для инвесторов с Уолл-стрит.

Последний пункт стал для Либина наиболее сложным. Evernote расположена в Редвуд-Сити, Калифорния, прямо на 101 шоссе, немного севернее технологических компаний из Кремниевой долины и гораздо южнее тех, у которых штаб-квартиры в Сан-Франциско. Другими словами, Evernote не совсем «сама по себе» с точки зрения технологически ориентированных соседей, которые сражаются за талантливых сотрудников.

На фоне этого особенно непростительным выглядит тот факт, что внешне Либин не заинтересован в карьерном росте сотрудников, особенно учитывая то, что он не успел назначить исполнительного директора до 1 июня этого года. Привлекать и заманивать талантливых сотрудников — основная обязанность гендиректора, и если Либин действительно настолько не заинтересован в этом, то ему стоило уйти уже давно.

Я не могу представить себе, каково быть на месте сотрудника Evernote, который слышит, как давний генеральный директор (и до сих пор исполнительный председатель) публично заявляет, что ему абсолютно насрать на ваше будущее. Сотрудники и их карьерный рост жизненно необходимы для технологических компаний, и поэтому абсолютно невероятно слышать от управляющего, что ему всё равно (нет, я сомневаюсь, что Стив Джобс о ком-то заботился, но Либин — не Стив Джобс, и я не припомню, чтобы Джобс открыто о таком говорил).

То, как О’Нил прокомментировал ситуацию, — ещё более тревожный сигнал. Я склонен согласиться с Кейси Ньютон из The Verge, что публичные заявления О’Нила (процитированные выше) вызывают, мягко говоря, опасения. Не говоря уже о том, что его прошлое кажется довольно сомнительным, чтобы управлять едва сводящей концы с концами компанией.

«100-летняя компания»

Статус «единорога» Evernote получила еще в 2012 году, когда привлекла на пятом этапе привлечения инвестиций $ 70 млн. Итого Evernote привлекла $ 166 млн, и с тех пор удвоила финансирование до $ 290 млн.

Журналист Джош Констайн написал для TechCrunch в мае 2012 года:

Это официально. В качестве подтверждения, что Evernote превратилась из стартапа в полноценную компанию, которая поставила себе цель просуществовать 100 лет, сегодня она заработала $ 70 млн на пятом этапе привлечения инвестиций и была оценена в $ 1 миллиард. Meritech Capital и CBC Capital были выбраны лидирующими на данном этапе, потому что именно эти фирмы могут помочь Evernote подготовиться в итоге к IPO (первичный выпуск акций — прим. Newочём).

Evernote не нуждается в средствах. В её распоряжении до сих пор находится большая часть заработанных ею $ 96 млн, которые лежат в банке, и более миллиона «платных» пользователей из общего числа в более чем 25 миллионов человек. Но теперь у Evernote будут наличные, которые можно будет пустить на самоизоляцию от краткосрочных рыночных колебаний.

Инвестиции пятого круга будут также направлены на международное расширение, включая выход на китайский рынок, стратегические приобретения, наращивание деловых связей и наем разработчиков, дизайнеров и сотрудников технической поддержки и информационного сопровождения.

Но Evernote не планирует замедлять рост только из-за того, что выходит на новый рынок. Я разговаривал с генеральным директором Филом Либином о том, что будущее подготовило для Evernote. Он заверил меня, что «финансирование удерживает компанию в особенном положении, позволяющем идти на риск. Это самый креативный этап развития компании».

Evernote — одна из немногих производящих ПО компаний, преуспевших в выходе на китайский рынок приложений, во многом благодаря нестандартной стратегии. Американские компании вроде Twitter и Facebook давно запрещены в Китае за свою политику отказа от отслеживания (и удаления) записей. Китайцы создают копии продуктов этих компаний, повторяя их функциональность и подражая их визуальному оформлению, как например Weibo (Китайский Twitter) и Renren (Китайский Facebook).

Evernote же, по сути, самостоятельно разработала китайский клон своего продукта, созданный эксклюзивно для китайского рынка и имеющий название на китайском: Yinxiang Biji (что буквально можно перевести как «записная книжка»). На начало 2015 года Evernote пользовались 11,5 миллионов человек в Китае — второй после США показатель по количеству пользователей.

Помимо успеха в Китае, Evernote из 2012 года очень похожа на Evernote из 2015 года. Краткосрочные колебания рынка, которые беспокоили компанию в 2012 году, так и не произошли; вместо этого 2013-й и 2014-й года стали лучшими для венчурного инвестирования в частные американские компании. Несмотря на то, что компания совершила несколько мелких приобретений, у неё не получилось совершить хотя бы одно значимое приобретение, которое бы заметно повлияло на основную продукцию.

Риски выпуска продукции и новые возможности никогда не материализовались. Как и с Dropbox, основной продукт изменился лишь слегка за последние несколько лет, несмотря на то, что у компании было достаточно денег, сил и ресурсов.

Либин и Evernote выбрали именно этих основных инвесторов пятого круга по одной причине: чтобы помочь им подготовить IPO. Сейчас, в 2015 году, Evernote ещё дальше от IPO, чем когда-либо.

Издание Recode прокомментировало действия генерального директора:

Все еще не уверенный в том, когда состоится IPO Evernote, Либин не поменял свой ответ на вопрос об «обязательствах Evernote быть публичной компанией». Он также держался стандартного ответа — который он повторял еще с середины 2012 года — что дебют на бирже состоится «через два года».

«Одна из вещей, которых я с нетерпением жду, так это перестать быть человеком, чье мнение по поводу IPO значит больше всего», — заявил он. Отвечая на вопрос, сделает ли О’Нил Evernote наконец публичной компанией, Либин сказал с усмешкой: «Он лучше».

Другими словами, Evernote даже близко не приблизилась в IPO: ни сейчас, ни когда-либо раньше.

Выпускать хорошие продукты

Наиболее убийственной критикой Evernote из 2015 года является комментарий самого Фила Либина в 2012 году:

Evernote конкурирует с Dropbox, Box, iCloud и Google Drive в сфере облачных хранилищ, Instapaper и Spool в веб-клиппинге, и с тех пор, как Evernote приобрела Skitch в прошлом году, с Photoshop и Gimp в редактировании фотографий. Материальное благосостояние конкурентов является проблемой для Evernote, но также указывает на необходимость создания новых продуктов. Наиболее вероятный сценарий нашего провала — это если мы перестанем производить хороший товар. Если мы начнем уделять внимание защите от конкуренции, мы потеряем в качестве.

Но Evernote не выпускала даже просто хорошие продукты уже долгое время. Как и многие другие, с кем я общался, я раньше очень много пользовался Evernote, но приложение медленно умирало из-за своей ненужности для моего рабочего процесса. Оно даже с одной единственной задачей не справляется на отлично, и вместо этого пытается восполнить недостаток, делая несколько других вещей очень плохо.

После заявления генерального директора, я решил загрузить Evernote для iOS из App Store, наивно заинтересовавшись, что же такого сделала компания за долгое время моего отсутствия. И я с удивлением обнаружил, что Evernote уже установлена на обоих моих ноутбуках и на телефоне. Evernote давно попала в мою папку с электронным мусором, в которой лежали неудаляемые программы от Apple, вроде iTunes Store, COmpass, Game Center и iTunes U.

Тем не менее эти впечатления носят субъективный характер. Основной вопрос заключается в том, каково было положение Evernote на рынке с 2012 года, и играют главные тренды ему на руку или нет.

Так же как и Dropbox, Evernote в конечном счете пришла к пониманию того, что для реальной монетизации нужны бизнес-заказчики (которым самим нужны продажи, о чем Либин, по общему признанию, тоже не слишком любит задумываться).

Трудно понять, как компании удалось достичь хоть какого-то успеха в поиске бизнес-заказчиков.

Большинство бизнес-заказчиков уже используют другие продукты, которые вполне удовлетворяют потребность в приложении для создания заметок. Многие из них уже давно пользуются пакетом программ Google Apps, который позволяет совместно работать с документами, таблицами и презентациями, а также включает множество других ценных программ, в центре которых находится почтовый сервис Gmail. Программу OneNote компании Microsoft можно установить бесплатно, и ее инструментарий для групповой работы уже доступен для организаций, пользующихся Microsoft Office 365.

Наиболее интересным вариантом отхождения от «Evernote-подобной» модели является мессенджер Slack, стремительный рост которого моментально позволил ему попасть в «клуб единорогов».

Slack — это не просто достойный инструмент для обмена сообщениями; это настоящая, живая, упорядоченная и снабженная поиском история бизнес-событий, рассортированных по каналам. То, что когда-то задумывалось как сервис для обмена заметками, теперь предлагает использовать разнообразные варианты медиаматериалов, файлов и способов общения между участниками. Slack намного более открытый и современный, чем был когда-либо Evernote.

Неясно, сможет ли Evernote когда-либо приспособиться к бизнес-процессам, но с возникновением дополнительной открытости в инструментах наподобие Slack сервис Evernote превращается в абсолютно обособленное приложение в бизнес-мире, с каждым шагом становящемся все более гласным, доступным и прямолинейным.

Создатели Evernote знают об этом. В конце прошлого года компания попыталась представить новый сервис для обмена сообщениями — Work Chat. Я обратился к нескольким своим друзьям с вопросом, слышали ли они когда-либо об этом приложении и пользовались ли им у себя в компании, и ответом было решительное «нет», за которым следовало уточнение: «А зачем Evernote создают чат-месседжер?»

Продукт с треском провалился на рынке. Многие пользователи Evernote хотели бы полностью убрать его из своего набора ПО для создания заметок.

Подъём

По-видимому, товар становится все менее востребованным, но что говорят цифры об использовании приложения на наиболее популярных платформах?

Популярность Evernote в App Store для iOS с 2011 года по настоящее время

Наибольшее количество скачиваний приложения наблюдается в период с 2011 года по начало 2013 года. В то время как продукт компании по-прежнему занимает неплохое место, цифры говорят о том, что его популярность находится на полпути к неуклонному снижению (стоит отметить, что лучше всего дела у Evernote обстоят в App Store для iMac и iPad, но картину омрачает относительно низкая популярность этих двух магазинов; приведенная статистика отображает ситуацию только в США).

За тот же период времени OneNote от Microsoft начала приносить стабильную прибыль.


Популярность OneNote в App Store для iOS с 2011 года по настоящее время

Разумеется, количество скачиваний — лишь одна из сторон вопроса. Даже если единороги умирают только из-за постепенной потери актуальности, количество отзывов все равно остается интересным показателем.

Обзор показателей рейтингов приложений (количества выставленных «звездочек») — не самый лучший способ оценки успешности компании, создавшей приложение; количество негативных отзывов о Facebook резко возросло, когда в конце 2014 года компания полностью обособила Messenger, окончательно передав ему часть функций основного приложения. Тем не менее отзывы являются прекрасным показателем того, какое количество пользователей не равнодушно по отношению к вашему продукту, кто проводит обзорные проверки и стоит по обе стороны баррикад (с одной стороны стоят пользователи, которые любят ваш продукт, с другой — которые ненавидят).


Отзывы на Evernote в App Store для iOS с 2008 года по настоящее время

Такие показатели не являются удовлетворительными для растущих, жизнеспособных компаний. Особенно примечательно, что показатели за 2015 год, похоже, достигнут лишь половины от прошлогоднего результата.

Показатели нормально развивающихся компаний выглядят совершенно иначе:


Отзывы на Snapchat в App Store для iOS с 2011 года по настоящее время

Среди приложений для создания заметок рост наблюдается повсеместно, и больше всего поводов для беспокойства разработчикам Evernote должна создавать OneNote.


Отзывы на OneNote в App Store для iOS с 2011 года по настоящее время

Нынешние тенденции говорят о том, что основной продукт Evernote сдает свои позиции на рынке, в то время как компания пытается расширить зону своего влияния.

Удержание

Во многих отношениях Evernote находится в самой середине своей ощутимой, продолжительной деактуализации.

Если говорить о самом продукте, пользователи постепенно перестают вспоминать о нём, количество скачиваний падает, а конкуренты предлагают более качественные приложения, многие из которых, как, например, OneNote, можно установить совершенно бесплатно.

С финансовой стороной вопроса тоже всё не слишком гладко: компании не удалось привлечь инвестиции более чем за три года, хотя обстановка была достаточно дружелюбной, чтобы это сделать.

Конкуренция, причем не только с приложениями для создания и хранения заметок, но и с Google, Slack и Dropbox, медленно вытеснила Evernote с его отличительными особенностями, в частности теми, при помощи которых компании хотелось убедить предпринимателей выплачивать ей деньги.

Ещё одну проблему создают другие компании со всей долины, которые, успешно и стабильно развиваясь, привлекают и удерживают сотрудников. Революционные технологические компании создаются не обычными командами технарей, и лучшие инженеры, дизайнеры, маркетологи и менеджеры просто могут выбрать ту компанию, на которую им хочется работать. Неутешительное положение и неспособность Evernote двигаться в сторону проведения IPO серьезно ударяет по её возможности набирать персонал.

Отзывы об Evernote на сайте Glassdoor дают неутешительную картину, позволяющую понять, что из-за тех проблем, которые пользователи замечают снаружи, компания страдает изнутри. Не обращая внимания на самую анекдотичную критику руководства, можно заметить, что отстранение Либина от решения вопросов по подбору персонала повлекло за собой серьёзные последствия.

Отзывы бывших и нынешних сотрудников о компании Evernote на сайте Glassdoor, июль 2015

Если вы хотите развиваться в своей области и заниматься любимым делом, бойтесь этого места как огня.

В 2014 году нашей главной задачей было улучшение качества, по крайней мере, так мне казалось. Но никаких реальных действий, кроме создания новых идиотских разработок типа Work Chat, предпринято не было. Кому нужен этот несчастный мессенджер, когда есть такие крутые чат-приложения, как Slack? По-моему, они просто забыли про свою основную специализацию и начали пытаться построить империю. Никакого удовольствия от сотрудничества.

Мне много где доводилось работать, но я ни разу не встречал компанию, которая бы так быстро катилась вниз. Обидно за тех умных ребят, что все еще там работают.

Иногда отсутствие сосредоточенности на главном продукте и выполнение поставленных компанией задач нуждаются в перенастройке.

В компании высокая текучка, это очень тяжело морально.

Прошу вас, придумайте что-нибудь, чтобы удержать в команде талантливых ребят.

Компания испытывала финансовые трудности, и об этом свидетельствует ее недавняя отчаянная кампания с демонстрацией всплывающих уведомлений пользователям, установившим бесплатную версию. Помимо этого, многие новые задумки, как, например, Work Chat, провалились на рынке. Собственно, мы можем наблюдать то, что называется естественной убылью рабочей силы. За последние месяцы из компании ушли десятки людей, включая ее основателя. Рабочие места и целые офисные пространства пустуют.

Перемены в руководстве и в работе ещё можно было бы простить, но сотрудники частных компаний ожидают видеть как карьерный рост, так и рост зарплат, размер которых зависит от стоимости акций. Зарплата, зависящая от стоимости акций, — это одна из причин, по которым компании обычно склонны выходить на открытый рынок или позволять своим давним сотрудникам частично обналичивать зарплату в момент наиболее высоких предложений на рынке.

В случае с Evernote неясно, как и когда сотрудники смогут приобрести эти фондовые опционы. Если компании потребуется дополнительное финансирование при меньшей оценочной стоимости, инвесторы поздних стадий настоят на увеличении своих потенциальных будущих доходов за счет уменьшения суммы опционов работников компании.

Когда стартап становится неприбыльным, а все деньги уходят на зарплату руководству, увольнения становятся одним из способов моментального урезания расходов. Ранее в этом году Evernote провела «реструктуризацию», уволив 5% из более чем 400 сотрудников штата.

Медленная смерть за ненадобностью

Компания Evernote не умерла — по крайней мере, пока. Её продукт по-прежнему работает, веб-сайт функционирует, и утром в понедельник работники снова придут в офис. Но зерно мучительной смерти уже давно начало прорастать.

Если её рост замедлится, компании нужно будет в срочном порядке привлечь и, главное, удержать талант, способный создать продукт, который сможет круто повернуть корабль ее судьбы. Это будет непросто. Найм ценного специалиста может стоить очень дорого, особенно учитывая потерю популярности Evernote и вместе с тем — статуса компании, в которой высококлассный сотрудник захотел бы работать.

Сотрудники будут испытывать трудности с оценкой доходности акций Evernote, выплаты по которым будут крайне нестабильными из-за того, что компании потребуется дополнительное финансирование, прежде чем она сможет выплатить работникам зарплату.

Если отступить на шаг назад, кажется поразительным, что финансирование, которое компании удалось получить, составило всего $ 290 млн.

Стоило спросить Фила Либина в 2012 году о Evernote, и он бы сказал, что идея заметок всегда была лишь частью намного более масштабной миссии по улучшению рабочей продуктивности. История продукта говорит о том, что всё созданное компанией, в том числе Work Chat, было недостаточно интересным и поздно вышло на рынок. Бесплатная версия основного продукта компании остаётся слишком функциональной, из-за чего никому, кроме опытных пользователей (которых, в свою очередь, становится все меньше), не хочется доплачивать за полную версию.

Трудно понять, как Evernote планирует преуспеть в продаже корпорациям, если ей никогда не удавалось выстроить команду специалистов по продажам или выдвинуть корпоративно-ориентированные предложения. Под конец 2015 года, по мере нарастания уровня конкуренции, окна наружу, похоже, было решено плотно закрыть.

Полезный урок от Evernote для других руководящих групп стартапов-единорогов: прекратите думать о том, где вы будете через сотню лет, и сосредоточьтесь на создании прибыльного продукта, который люди захотят получить.

Идейный вдохновитель и основатель проекта Women & Startup

Добавить комментарий